Hoe gokautomaten hun plekje veroverden

1964 Was hét jaar voor de gokautomaat, want in dat jaar kwam immers de eerste volledige elektromechanisme automaat genaamd ‘Money Honey’ op de markt. Deze gokmachine werd gemaakt door het bedrijf Bally, welke het voor het eerst mogelijk maakte dat de rollen helemaal elektrisch werden aangedreven. Ondanks deze ontwikkeling werd het spel nog steeds gestart met een duw tegen de hefboom. De fabrikant vond het goed om als herkenningspunt de hefboom te laten zitten, zodat spelers gewoon hun oude routine konden blijven volgen. Deze automaat was overigens ook de eerste waarbij het mogelijk was om een uitbetaling tot wel 500 munten te ontvangen. Dit droeg ook bij aan de populariteit van het spel, wat uiteindelijk zou leidden tot overheersing van de elektromechanisme gokautomaten. En snel daarna werd toch de hefboom verwijderd.

Recente geschiedenis van de moderne gokautomaat

De eerste video gokautomaat werd ontwikkeld in 1976. Ook dit was een Amerikaanse productie, gemaakt door het bedrijf Fortune Coin in Las Vegas. De fabrikant gebruikte destijds een aangepast Sony TV-scherm voor het display. De video-automaat werd voor het eerst beschikbaar gesteld in het Hilton Hotel in Vegas en al snel na wat testen en anti-valsspeel-technieken kreeg deze automaat ook goedkeuring van de spelcommissie van de staat. Je kunt je wel voorstellen dat zo’n innovatief spel direct daarna mateloos populair werd op de strip in Las Vegas. De volgende mijlpaal in de geschiedenis was in 1996 met het uitbrengen van de eerste video gokautomaat met een bonusronde met maar liefst twee schermen. Als de speler de bonusronde had bereikt, kwam hij uit op een ander scherm met een totaal verschillend bonusspel. Bijkomende punten konden worden gewonnen tijdens de speciale ronde, en ook dat maakte het voor veel gokfanaten interessant om zich aan de ‘slot machines’ te blijven wagen. De gokautomaten zorgden op een gegeven moment zelfs voor 70 procent van de omzet van casino’s (en namen daarbij ook wel 70 procent van de ruimte in).

De opkomst van online gokautomaten

De snelle groei van het internet in het midden van de jaren ’90 bracht ook de opkomst van de online casino’s met zich mee. Aan het begin werden online alleen klassieke casinospellen aangeboden zoals roulette en blackjack, maar het duurde niet lang voordat ook de gokautomaten ruimte kregen op de website. En net zoals op het land het geval was, werden de slot machines ook online mateloos populair. Meer nog dan de traditionele casinospellen durfde de websitebezoeker een gokje te wagen bij de ‘eenarmige bandiet’. Als je nu een online casino bezoekt, zul je zien dat de keuze aan gokautomaten enorm is. Softwareontwikkelaar zijn de laatste jaren behoorlijk met de spellen aan de slag gegaan, wat betekent dat je nu zelfs in de stijl van je favoriete film of stripboek kunt spelen. Zo is er een heuse vete gaande of de gokautomaten met DC figuren beter zijn dan van Marvel. Het aantal verschillende automaten wordt momenteel al geschat op zo’n 2000! Ook de jackpot gokautomaten hebben een nieuw hoogtepunt bereikt sinds ze online zijn gegaan. De eerste online jackpot automaat was de ‘Cash Splash’ van het bekende Microgaming, waarbij je alleen gemiddeld hoge uitkeringen kon verwachten. Sindsdien is er een nieuwe golf aan spannende jackpotspellen op het internet geïntroduceerd, sommigen met een prijzenpot die je fantasie te boven gaat. Mega Moolah is zo’n spel. Niet alleen is de jackpot regelmatig in de miljoenen te vinden, maar op dit spel staat ook nog eens het record voor hoogste uitbetaling ooit gevestigd bij een online gokmachine – we hebben het dan over een baanbrekende 17,9 miljoen euro. Durf jij het aan?